Ny terapi får hjernen til at bekæmpe depression

Bob Holmes fra Californien er en af ​​de 16 millioner mennesker i USA, der lider af store depressive perioder hvert år. Holmes har lidt af depression hele sit liv og har forsøgt flere forskellige medikamenter mod depressionen, men intet syntes at virke.

“De forsøgte at justere min medicin, men medicinen havde bivirkninger, der ikke var ønskelige,” fortæller Holmes.

Læger ved Semel Institute for Neuroscience and Human Behavior ved UCLA Health tager en anden tilgang for at hjælpe patienterne.

I stedet for medicin sender de magnetiske impulser dybt ind i patientens hjerne for at ændre den måde, som depressions-symptomer opfattes på. Det hedder transkraniel magnetisk stimulation eller TMS, og det er i øjeblikket FDA godkendt til kun at behandle depression. Læs resten

Forskere korrigerer Parkinsons motoriske symptomer hos mus

En forskergruppe, ledet af Timo Myöhänen fra University of Helsinki, er lykkedes med at korrigere de motoriske symptomer forbundet med Parkinsons sygdom hos mus. Disse resultater er lovende med hensyn til behandling, da Parkinsons sygdom næsten altid først diagnosticeres efter debut af motoriske symptomer.

Op til to procent af befolkningen over 60 år får Parkinsons. Sygdommen forårsager alvorlige motoriske symptomer, da det ødelægger nervecellerne i hjernens motoriske områder. Den nøjagtige årsag til sygdommen er ikke kendt, men i løbet af de seneste 15 år, har forskning fokuseret på et protein kaldet alfa-synuclein, som har flere funktioner i de områder af hjernen, der regulerer de motoriske funktioner.

Dette protein er tilbøjelig til at lave mis-foldede former, som kan klumpe sig sammen. Ved Parkinsons sygdom ophobes disse proteiner i nerveceller og beskadiger dem. De kan også formere sig fra en celle til den næste og sprede svækkelse af nerveceller i hjernen.

Forskere har tidligere fundet ud af at PREP enzymet, som forekommer naturligt i kroppen, kan øge dannelsen af disse skadelige ophobninger i hjernen. Ved at blokere PREP i hjernen ønskede forskerne nu at finde ud af, hvilken forbindelse enzymet og proteinet havde ift. symptomerne på Parkinsons sygdom.

Forskerne, fik i undersøgelsen, hjernens motoriske områder til at producere store mængder af alfa-synuclein. Dette førte, som forventet, til ophobning af mis-foldede proteiner i hjernen hos musene, hvilket resulterede i de tilknyttede motoriske symptomer. Læs resten