En vaccine mod type 1-diabetes forsøges på mennesker i 2018

En prototype-vaccine, der kan forhindre type 1-diabetes hos børn, er klar til at starte kliniske forsøg i 2018. Det er ikke en kur, og det vil ikke helt fjerne sygdommen, men vaccinen forventes at give immunitet mod en virus, der har vist sig at udløse kroppens immunforsvar i at angribe sig selv, hvilket potentielt kan reducere antallet af nye diabetestilfælde hvert år.

Over to årtiers forskning ledet af University of Tampere i Finland har allerede givet solide beviser for at en type virus kaldet coxsackievirus B1 er forbundet med en autoimmun reaktion, der får kroppen til at ødelægge celler i bugspytkirtelen.

Type 1-diabetes – ikke at forveksle med den mere udbredte type 2, der har tendens til at påvirke en person senere i livet – er en nedsat evne til at producere det insulin, der anvendes af kroppens celler til at absorbere glukose ud af blodet.

Dette tab af insulin er resultatet af bugspytkirtlen, der kaldes beta-celler, der ødelægges af kroppens eget immunsystem, ofte inden for de første par år af livet.

Det er noget af et mysterium, hvorfor kroppen identificerer betaceller som fremmede, selv om der kunne være et genetisk link, der producerer variationer af menneskelige leukocytmarkører, som fungerer som cellens ‘ID tags’.

Det er uden tvivl komplekst, og der er mange måder, denne proces kan udløses på. Et eksempel kortlagt af virologen Heikki Hyöty fra universitetet i Tammerfors er en infektion af typen enterovirus.

Enterovirus er en ubehagelig virus; Du er måske bekendt med polio, men den kan også forårsage hånd-, fod- og mundsygdom, meningitis og myocarditis. Der har været mistanke om en sammenhæng mellem denne gruppe af patogener og diabetes i en årrække.

I 2014 brugte Hyöty og hans team et par studier på finske børn med type 1 diabetes for at vise, at mindst en af ​​de seks vira i B-gruppen af ​​coxsackievirus var forbundet med tilstanden.

Enterovirus er overraskende almindelig hos nyfødte, idet Centres for Disease Control and Prevention (CDC) konstaterer, at omkring en fjerdedel af de 444 kendte enterovirusinfektioner i USA i 2007 var forårsaget af coxsackievirus B1 (CVB1).

Og for nogle af disse børn kunne det have været starten på en livslang, uhelbredelig tilstand.

“Man kan skønne ud fra de genererede data, at mindre end 5 procent af de CVB1-inficerede børn fortsætter med at udvikle type 1-diabetes”, skrev forskerne i deres 2014-undersøgelse.

Det ser måske ikke ud af meget, men det kan betyde, at hundredvis af spædbørn verden over udvikler type 1 diabetes hvert år. Hvis de andre medlemmer af CVB-gruppen også bidrager til beta-celle autoimmunitet – som måske er tilfældet – kunne tallene være højere.

Hvis alt går godt, kunne denne nyudviklede vaccine stoppe det.

“Allerede nu er det kendt, at vaccinen er effektiv og sikker på mus,” siger Hyöty.

“Udviklingsprocessen har nu taget et stort spring fremad, da næste fase er at studere vaccinen på mennesker.”

Prækliniske forsøg er selvfølgelig bare det første skridt. Den næste fase vil indebære test på raske voksne mennesker, bare for at kortlægge eventuelle komplikationer.

Som en bonus kan vaccinen hjælpe med at reducere andre enterovirusinfektioner.

“Desuden vil vaccinen beskytte mod infektioner forårsaget af enterovira som forkølelse, myokarditis, meningitis og øreinfektioner,” siger Hyöty.

Det kan vare endnu otte år, før vi ser, om vaccinen gør hvad den skal gøre, så vi bør ikke forvente noget revolutionerende for tidligt.

Der vil ikke være nogen helbredelse, behandling eller forebyggelse, som vil give os en diabetesfri verden.

Mellem 20 og 40 millioner mennesker over hele verden lever med type 1 diabetes. En vaccine som dette kan ikke fjerne sygdommen, men hvis det virker, bliver det helt sikkert et stort fremskridt.

Denne undersøgelse blev offentliggjort i Vaccine.

Kilder:
http://www.sciencealert.com

Vi er meget glade for, at du læser med på vores blog. Hvis du løbende vil informeres, om hvad der sker på bloggen så meld dig til vores nyhedsbrev.

Dette indlæg er lavet af Kasper Valentin.

TILMELD DIG VORES NYHEDSBREV

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *