Kan mindfulness forhindre alvorlig depression?

En ny undersøgelse viser, at otte uger med mindfulness meditation kan bidrage til at forebygge alvorlig depressiv lidelse hos mennesker med subklinisk depression (kun lette symptomer og tegn).

Subklinisk depression er defineret som tilstedeværelsen af ​​depressive symptomer, der endnu ikke er alvorlig eller vedholdende nok til at medføre en diagnose af større depressiv lidelse (MDD).

Depressive symptomer omfatter følelse af sorg, håbløshed eller skyld, mangel på energi og træthed, problemer med at sove, koncentrationsbesvær og selvmordstanker.

Hvis sådanne symptomer er til stede næsten hver dag i mindst 2 uger, vil dette normalt medføre en diagnose af MDD eller alvorlig depression.

Studiets medforfatter Dr. Samuel Y.S. Wong – fra Jockey Club School of Public Health and Primary Care ved det kinesiske universitet i Hong Kong – og hans kolleger bemærker, at omkring 10-24 procent af befolkningen anslås at blive påvirket af subklinisk depression i deres levetid, og tilstanden er en nøgle risikofaktor for MDD.

Tidligere undersøgelser tyder på, at psykoterapi kan være en fordelagtig behandlingsstrategi for subklinisk depression, og at det kan begrænse progressionen til MDD. Læs resten

Curcumin forbedrer hukommelse og humør

Dagligt forbrug af en bestemt form for curcumin – stoffet, der giver indisk karry sin lyse farve – forbedrer hukommelse og humør hos mennesker med mildt aldersrelateret hukommelsestab ifølge resultater af en undersøgelse foretaget af UCLA forskere.

Forskningen, som blev offentliggjort 19 jan. i American Journal of Geriatric Psychiatry, undersøgte virkningerne af et let absorberende curcumin-supplement på hukommelsen hos mennesker uden demens, såvel som curcumins potentielle påvirkning af de mikroskopiske forandringer i hjernen hos mennesker med Alzheimers sygdom.

Curcumin, der er det aktive stof i gurkemeje, har tidligere vist sig at have antiinflammatoriske og antioxidante egenskaber i laboratorieundersøgelser. Det er også blevet foreslået som en mulig grund til at de ældre i Indien, hvor curcumin er en fast del af kosten, har en lavere forekomst af Alzheimers sygdom og bedre kognitiv evne.

“Præcis hvordan curcumin virker på hukommelsen er ikke sikkert, men det kan skyldes dets evne til at reducere inflammation i hjernen, som har været forbundet med både Alzheimers sygdom og alvorlig depression,” siger Dr. Gary Small, direktør for geriatrisk psykiatri hos UCLA’s Longevity Center og afdelingen for geriatrisk psykiatri hos Semel Institute for Neuroscience and Human Behavior hos UCLA og studiens første forfatter. Læs resten

Smartphone-afhængighed skaber ubalance i hjernen, viser undersøgelse

Forskere har fundet en ubalance i hjernen hos unge mennesker, der er afhængige af smartphones og internettet. Undersøgelsen blev for nylig præsenteret på det årlige møde i det radiologiske samfund i Nordamerika (RSNA).

Ifølge en nylig undersøgelse fra Pew Research Center, siger 46 procent af amerikanerne, at de ikke kunne leve uden deres smartphones. Flere og flere mennesker bliver i stigende grad afhængige af smartphones og andre bærbare elektroniske enheder til nyheder, informationer, spil og telefonopkald.

Sammen med en voksende bekymring om, at især unge kan bruge for meget tid på at stirre på deres telefoner i stedet for at interagere med andre, kommer spørgsmålet om de umiddelbare virkninger på hjernen og de mulige langsigtede konsekvenser af sådanne vaner.

Hyung Suk Seo, M.D., professor i neuroradiologi ved Korea University i Seoul, Sydkorea, og hans kolleger brugte magnetisk resonans spektroskopi (MRS) for at få et unikt indblik i hjernen hos smartphone- og internetafhængige teenagere. MRS er en type MR scanning, der måler hjernens kemiske sammensætning. Læs resten

Ny terapi får hjernen til at bekæmpe depression

Bob Holmes fra Californien er en af ​​de 16 millioner mennesker i USA, der lider af store depressive perioder hvert år. Holmes har lidt af depression hele sit liv og har forsøgt flere forskellige medikamenter mod depressionen, men intet syntes at virke.

“De forsøgte at justere min medicin, men medicinen havde bivirkninger, der ikke var ønskelige,” fortæller Holmes.

Læger ved Semel Institute for Neuroscience and Human Behavior ved UCLA Health tager en anden tilgang for at hjælpe patienterne.

I stedet for medicin sender de magnetiske impulser dybt ind i patientens hjerne for at ændre den måde, som depressions-symptomer opfattes på. Det hedder transkraniel magnetisk stimulation eller TMS, og det er i øjeblikket FDA godkendt til kun at behandle depression. Læs resten

Stress kan skade tarmen lige så meget som junk food

Vi ved alle, at en dårlig kost er usundt, men et nyt BYU-studie viser, at stress kan være lige så skadeligt for vores kroppe som en dårlig kost.

I en ny undresøgelse, der er offentliggjort i Nature Scientific Reports, fandt BYU professor i mikrobiologi og molekylærbiologi Laura Bridgewater, at når hunmus blev udsat for stress, ændrede deres tarm-mikrobiota sig – mikroorganismerne, der er afgørende for fordøjelses- og metabolisk sundhed – så det lignede, at musene havde spist en kost med højt fedtindhold.

“Stress kan være skadeligt på mange måder, men denne forskning er banebrydende, fordi den forbinder stress til ændringer i tarmens mikrobiota,” siger Bridgewater. “Vi tænker nogle gange på stress som et rent psykologisk fænomen, men det forårsager forskellige fysiske ændringer.”

Bridgewater og hendes samarbejdspartnere ved Shanghai Jiao Tong University i Kina tog en stor gruppe 8 uger gamle mus og udsatte halvdelen af ​​hannerne og halvdelen af ​​hunnerne for en fedtrig kost. Efter 16 uger blev alle musene udsat for mild stress i en periode på 18 dage. Læs resten

Yoga kan hjælpe med at behandle depression

En række nye undersøgelser bringer yoga et skridt tættere på at blive en anbefalet behandling mod depression, efter at have fundet ud af at øvelserne kan bidrage til at reducere symptomer på tilstanden.

Det anslås, at omkring 16,1 millioner voksne i USA har oplevet mindst en depressiv episode de seneste 12 måneder, hvilket gør depression til en af ​​de mest almindelige psykiske lidelser i landet.

Antidepressiva er fortsat den primære behandling for depression, men de er ikke til gavn for alle patienter. Det anslås, at omkring 10 til 30 procent af patienter med depression enten ikke reagerer på antidepressiva eller kun oplever små forbedringer samtidig med, at de må kæmpe med alvorlige bivirkninger.

Med dette i tankerne er forskere på jagt efter nye metoder, som kan forbedre de nuværende behandlinger for depression. Kunne yoga opfylde dette behov?

Yoga har set en markant stigning i popularitet i de seneste år. Ifølge tal fra National Center for Complementary and Integrative Health har omkring 13 millioner amerikanske voksne praktiseret yoga de seneste 12 måneder. Af disse voksne rapporterer 58 procent, at de udøver yoga for at bevare deres sundhed og trivsel.

Lindring af rygsmerter og stress er blandt de mest almindelige årsager til at udøve yoga, men undersøgelser har i stigende grad antydet, at det også kan bruges til at hjælpe med at behandle depression. Læs resten

Impotens: Stamcelleterapi genskaber seksuel funktion i fase 1 forsøg

Tidlige resultater af et klinisk forsøg tyder på, at stamcelleterapi kan være en lovende behandling af erektil dysfunktion (impotens), efter at proceduren har vist sig at kunne genoprette seksuel funktion hos mænd med tilstanden.

Stamcelleterapi indebærer injektion af patientens egne stamceller – afledt fra fedtceller fra maven – ind i det erektile væv i penis.

Ledende forsker Dr. Martha Haahr, Odense Universitetshospital i Danmark, og hendes kolleger fandt, at inden for 6 måneder efter proceduren var 8 af de 21 mænd, der blev behandlet med stammecelleterapi, i stand til at engagere sig i spontan samleje.

Forskerne præsenterede for nylig deres resultater ved EAU17 – the European Association of Urology’s årlige konference – afholdt i London i England.

Erektil dysfunktion (ED) er en tilstand, hvor en mand har svært ved at komme eller opretholde en erektion for at engagere sig i samleje.

Ifølge National Institute of Diabetes og Digestive Kidney Diseases, har omkring 12 procent af mænd i alderen under 60, og 22 procent af mænd i alderen mellem 60 og 69, ED.

Højt blodtryk, diabetes, hjertesygdom, kronisk nyresygdom og prostatakirurgi er nogle af de fysiske forhold, der kan forårsage ED. Psykologiske problemer – såsom angst, stress, depression og lavt selvværd – kan også bidrage til ED.

Aktuelle behandlinger for ED indbefatter PDE5-hæmmere (såsom Viagra), penisimplantater og injektioner. Dr. Haahr og hendes hold bemærker dog, at alle disse behandlingsformer kan have betydelige bivirkninger.

Som et resultat af dette, er forskerne på jagt efter alternative behandlinger for ED, og ​​stamcelleterapi er opstået som en lovende kandidat i dyreforsøg. Læs resten

Angst og depression kan være forbundet til visse kræftformer

En undersøgelse offentliggjort af The BMJ antyder, at psykiske lidelser (angst og depression) kan være forbundet med en øget risiko for at dø af visse kræftformer.

Resultaterne er ikke endegyldige, så der kan ikke drages endelige konklusioner om årsag og virkning. Men forfatterne til undersøgelsen fortæller, at deres resultater bidrager til en stigende mængde af beviser for, at psykiske lidelser kan have en sammenhæng med visse fysiske problemer.

Der er tegn på, at psykiske lidelser (angst og depression) er relateret til en større procentdel af hjerte-kar-sygdomme, men forbindelsen til forskellige typer af kræft er enten uklare eller uprøvet.

Så et team af forskere fra University College London, University of Edinburgh og University of Sydney satte sig for at undersøge, om psykisk lidelse er en potentiel indikator for dødelighed af kræft.

De analyserede data fra 16 studier (13 fra England og 3 fra Skotland), som startede mellem 1994 og 2008. I alt blev 163,363 mænd og kvinder i alderen 16 år eller derover, der var fri for kræft i starten af ​​undersøgelsen, inkluderet. Læs resten

Depression: Opdagelsen af nye stier i hjernen kan medføre nye behandlinger

Forskere har opdaget en ny sti i hjernen, der kan målrettes til at lette depression, hvilket baner vejen for nye behandlinger for patienter, der ikke har gavn af den nuværende antidepressive medicin.

Forskerholdet fra Northwestern University Feinberg School of Medicine i Evanston, IL, har fundet ud af, at ved at blokere BMP signalvejen i hippocampus – hjernenregionen, der er forbundet med følelser og hukommelse – lindres symptomer på depression og angst hos mus.

Undersøgelsen er den første til at vise, at BMP- signalvejen er involveret i depression, og forskerne mener, at deres opdagelse kan fremme udviklingen af nye, effektive behandlinger for tilstanden.

Førsteforfatter på undersøgelsen Sarah Brooker, en M.D / Ph.D. studerende ved Feinberg, og hendes kolleger offentliggører deres resultater i tidsskriftet Molecular Psychiatry.

Ifølge National Institute of Mental Health (NIMH), var der i 2014 omkring 15,7 millioner amerikanske voksne i alderen 18 år og derover, der havde haft mindst én større episode af depression i det forløbne år, svarende til 6,7 procent af alle voksne i USA.

Antidepressiva betragtes som den primære medicinske behandling til patienter med depression, men undersøgelser har vist, at omkring 10-30 procent af patienterne ikke forbedres eller kun får en delvis bedring af lægemidlerne. Læs resten

Kur mod psoriasis kommer snart til Europa

Et nyt lægemidddel, der kan kurere hudsygdommen psoriasis som over 200 millioner lider af, kommer snart på det europæiske marked.

Psoriasis viser sig som rød og plettet hud (ofte omkring albuer og knæ) og er forårsaget af en unormal ophobning af hudceller. Sværhedsgraden varierer fra person til person, og det er en kronisk lidelse, der indtil videre ikke har været nogen kur mod. Men det er der nu, takket være et nyt lægemiddel udviklet af forskere i USA.

Efter tre langvarige kliniske forsøg, er 70-80 procent af psoriasispatienterne i forsøgene blevet helt eller næsten fuldstændig helbredt – et imponerende resultat for en så genstridig sygdom som psoriasis.

Stoffet hedder ixekizumab, og det giver et nyt håb for en psoriasis-fri fremtid for de 3 procent af verdens befolkning, der lever med sygdommen.

Det er ikke bare den hudirritation, som denne meget synlige sygdom medfører, at de ramte kæmper med – psoriasis er også knyttet til en øget risiko for depression, hjertesygdomme og diabetes. Læs resten