Sådan ødelægger alkohol dit DNA og øger kræftrisikoen

Forskere har vist i nyt studie, hvordan alkohol ødelægger DNA i stamceller, hvilket hjælper med til at forklare, hvorfor alkohol øger risikoen for kræft.

Meget tidligere forskning, der ser på de præcise måder, hvorpå alkohol forårsager kræft, er blevet lavet i cellekulturer. Men i dette studie har forskere brugt mus for at vise, hvordan alkohol fører til permanent genetisk skade.

Forskere ved MRC Laboratoriet for Molekylærbiologi, Cambridge, gav fortyndet alkohol, kemisk kendt som ethanol, til mus. De anvendte derefter kromosomanalyse og DNA-sekventering for at undersøge den genetiske skade forårsaget af acetaldehyd, et skadeligt kemikalie, der produceres, når kroppen nedbryder alkohol.

De fandt ud af, at acetaldehyd kan bryde og beskadige DNA i blodstamceller, der fører til ændring af kromosomer og permanent ændrer DNA-sekvenserne i disse celler.

Det er vigtigt at forstå, hvordan DNA inde i stamceller er beskadiget, fordi når sunde stamceller bliver defekte, kan de give anledning til kræft. Læs resten

Vitamin A og C hjælper med at slette cellers hukommelse

Vitamin A og C er ikke bare godt for dit helbred, de påvirker også dit DNA. Forskere ved Babraham Institute og deres internationale samarbejdspartnere har opdaget, hvordan vitamin A og C ændrer den epigenetiske ‘hukommelse’ i celler; en indsigt, som har betydning for regenerativ medicin og vores evne til at omprogrammere celler fra én identitet til en anden. Forskningen er offentliggjort i Proceedings of National Academy of Science (PNAS).

For regenerativ medicin er den hellige gral at være i stand til at generere en celle, der kan blive blive til en anden celle, såsom hjerneceller, hjerteceller og lungeceller. Celler med denne evne er til stede i det tidlige fosterstadie (embryonale stamceller, ESC) og giver anledning til mange forskellige celletyper i kroppen. Med henblik på regenerativ medicin, skal vi være i stand til at tvinge voksne celler fra en patient til igen at besidde embryonale-lignende evner og til at “glemme” deres tidligere identitet.

En celles identitet fastslås på DNA-niveau ved epigenetiske ændringer i DNA’et. Epigenetiske mekanismer er ansvarlige for at ’slukke’ og ’tænde’ for udvalgte gener, så kun de rette gener er tændt i en given celletype. Hver forskellig celletype har konsekvent et unikt epigenetisk fingeraftryk, for at fremtvinge og opretholde specifikke mønstre af genekspression passende til celletypen. For at vende celler tilbage til deres oprindelige tilstand skal dette epigenetiske lag af oplysninger være slettet for at åbne det fulde genom igen.

Forskere fra Babraham Institute, UK, University of Stuttgart, Tyskland og University of Otago, New Zealand arbejdede sammen for at afdække, hvordan vitamin A og C påvirker sletningen af epigenetiske mærker fra genomet. De kiggede især på den epigenetiske modifikation, hvor et methyl-kemisk mærke føjes til C-bogstaverne i DNA-sekvensen. Embryonale stamceller har lave niveauer af dette C mærke, kaldet cytosin methylering, men i etablerede celletyper er meget mere af genomet præget af denne modifikation. Læs resten

Forskere kan være et skridt tættere på at kurere HIV

Forskere fra KU Leuven, Belgien, har præsenteret en ny terapeutisk tilgang, der kan gøre det muligt for HIV-patienter til (midlertidigt) at stoppe deres medicin. Resultaterne giver helt nye muligheder for at finde en kur mod HIV.

Eksisterende antiviral medicin kan undertrykke udviklingen af HIV-virusset, men de kan ikke helt fjerne det fra det menneskelige legeme. Derfor skal HIV-patienter tage undertrykkende medicin resten af deres liv. HIV forskere verden over er heldigvis ved at udvikle nye metoder til at fjerne virus.

HIV-virusset bruger det cellulære protein LEDGF som en slags kæmpe-krog til at knytte sig til specifikke steder i vores genetiske materiale. Når dens DNA er inde i cellerne hos værten, kan virus formere sig og gøre patienten syg. Læs resten