En vaccine mod type 1-diabetes forsøges på mennesker i 2018

En prototype-vaccine, der kan forhindre type 1-diabetes hos børn, er klar til at starte kliniske forsøg i 2018. Det er ikke en kur, og det vil ikke helt fjerne sygdommen, men vaccinen forventes at give immunitet mod en virus, der har vist sig at udløse kroppens immunforsvar i at angribe sig selv, hvilket potentielt kan reducere antallet af nye diabetestilfælde hvert år.

Over to årtiers forskning ledet af University of Tampere i Finland har allerede givet solide beviser for at en type virus kaldet coxsackievirus B1 er forbundet med en autoimmun reaktion, der får kroppen til at ødelægge celler i bugspytkirtelen.

Type 1-diabetes – ikke at forveksle med den mere udbredte type 2, der har tendens til at påvirke en person senere i livet – er en nedsat evne til at producere det insulin, der anvendes af kroppens celler til at absorbere glukose ud af blodet.

Dette tab af insulin er resultatet af bugspytkirtlen, der kaldes beta-celler, der ødelægges af kroppens eget immunsystem, ofte inden for de første par år af livet.

Det er noget af et mysterium, hvorfor kroppen identificerer betaceller som fremmede, selv om der kunne være et genetisk link, der producerer variationer af menneskelige leukocytmarkører, som fungerer som cellens ‘ID tags’. Læs resten