Forskere kan have opdaget en måde at give blinde synet tilbage

Visuel svækkelse er, ifølge Verdenssundhedsorganisationen (WHO), en udbredt lidelse. Omkring 285 millioner mennesker over hele verden betragtes som synshandicappede, og 39 millioner af dem er blinde.

Heldigvis kan 80 procent af alle synsforstyrrelser nu behandles eller helbredes, undtagen i tilfælde af totalt synstab, især dem som følge af alvorlig degeneration af nethinden.

Men hvad nu hvis det er muligt at gendanne synsfunktionen hos blinde patienter? En laboratorietest fra Oxford University demonstrerer, hvordan dette kan være muligt.

I en undersøgelse, der blev offentliggjort i Journal of the Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), viste Oxford-forskerne under ledelse af Samantha de Silva, hvordan det er muligt at genskabe synet hos mennesker, der lider af blindhed, der tidligere blev betragtet som uhelbredelig.

“Arvelig degeneration af nethinden kan resultere i blindhed på grund af et progressivt tab af fotoreceptorceller,” fortæller forskerne. Læs resten

En ny spændende behandling af kræft er netop blevet godkendt

Rådgivere fra Food and Drug Administration (FDA) har netop godkendt den første behandlingsform mod kræft, der bruger patienters aktive celler til at bekæmpe sygdommen og konkluderer at terapiens fordele for desperat syge børn langt overstiger dets potentielt farlige bivirkninger.

Timothy Cripe, et panelmedlem, der er en onkolog ved Nationwide Children’s Hospital i Columbus, Ohio, kalder behandlingen den “mest spændende ting, jeg har set i mit liv.”

Novartis, medicinalfirmaet bag CAR T-celle terapi, søger godkendelse til at bruge den til børn og unge, hvis leukæmi ikke reagerer på traditionelle behandlinger – en gruppe, der i USA tæller ca. 600 patienter om året.

Men tilgangen bliver også testet for en række andre sygdomme fra Non-Hodgkin lymfom (lymfekræft) og myelomatose (en form for blodkræft) til tumorer.

Hvis Novartis får godkendelse vil det være den første genterapi godkendt i USA. Men i modsætning til traditionel genterapi erstatter den nye behandling ikke sygdomsfremkaldende gener med sunde. I stedet bruger den teknologi til at omprogrammere immunceller kaldet T-celler til at målrette og angribe maligniteter (ondartede celler). Læs resten

Genterapi fjerner astmasymptomer

Forskere har brugt genterapi til at “slukke” det immunrespons, der forårsager astma, og håber, at den samme teknik kan bruges til at målrette behandling mod andre alvorlige allergier over for jordnødder, bistik og skaldyr.

Forskningen, som hidtil har haft succes i dyreforsøg, virker ved at slette hukommelsen hos de celler, der er ansvarlige for at forårsage en allergisk reaktion, og hvis de replikeres hos mennesker, kan de tilbyde en engangsbehandling til allergipatienter.

“Udfordringen ved astma og allergi er, at disse immunceller, kendt som T-celler, udvikler en form for immunforsvar” og bliver meget resistente over for behandlinger “, siger ledende forsker Ray Steptoe fra University of Queensland (UQ) i Australien.

“Vi har nu været i stand til at “slette” hukommelsen fra ​​disse T-celler hos dyr med genterapi ved at de-sensibilisere immunsystemet, så det tolererer [allergen] proteinet.”

En allergisk reaktion er en overfølsom immunreaktion over for et stof, der normalt er harmløst. Når folk udsættes for deres allergiske trigger, kan det forårsage alt fra kløende øjne og en løbende næse til – i de mest ekstreme tilfælde – døden. Læs resten