Depression: Opdagelsen af nye stier i hjernen kan medføre nye behandlinger

Forskere har opdaget en ny sti i hjernen, der kan målrettes til at lette depression, hvilket baner vejen for nye behandlinger for patienter, der ikke har gavn af den nuværende antidepressive medicin.

Forskerholdet fra Northwestern University Feinberg School of Medicine i Evanston, IL, har fundet ud af, at ved at blokere BMP signalvejen i hippocampus – hjernenregionen, der er forbundet med følelser og hukommelse – lindres symptomer på depression og angst hos mus.

Undersøgelsen er den første til at vise, at BMP- signalvejen er involveret i depression, og forskerne mener, at deres opdagelse kan fremme udviklingen af nye, effektive behandlinger for tilstanden.

Førsteforfatter på undersøgelsen Sarah Brooker, en M.D / Ph.D. studerende ved Feinberg, og hendes kolleger offentliggører deres resultater i tidsskriftet Molecular Psychiatry.

Ifølge National Institute of Mental Health (NIMH), var der i 2014 omkring 15,7 millioner amerikanske voksne i alderen 18 år og derover, der havde haft mindst én større episode af depression i det forløbne år, svarende til 6,7 procent af alle voksne i USA.

Antidepressiva betragtes som den primære medicinske behandling til patienter med depression, men undersøgelser har vist, at omkring 10-30 procent af patienterne ikke forbedres eller kun får en delvis bedring af lægemidlerne.

Som et resultat på dette, er forskere på jagt efter nye terapeutiske strategier mod depression, og en måde at opnå dette kunststykke er at få en bedre forståelse af, hvordan de nuværende antidepressiva virker i hjernen. Det var formålet med den nye undersøgelse af Brooker og hendes team.

Afdækning  af BMP signaleringens rolle ved depression
For at nå deres resultater vurderede forskerne, hvordan den antidepressive medicin fluoxetin (Prozac) – en selektiv-serotonin genoptagelses-hæmmer (SSRI) – og tricykliske antidepressiva påvirkede hjernen hos mus med depression.

De fandt ud af, at samtidig med at stofferne ramte talrige andre stier i hjernen, ramte disse stoffer også BMP signalstien i hippocampus – en aktivitet, der aldrig før havde været identificeret med antidepressiva.

Yderligere undersøgelser viste, at antidepressiva blokerer BMP signalstien, som forårsager stamceller i hjernen til at øge produktionen af nerveceller, der spiller en rolle i humør og hukommelse.

Men fordi at disse antidepressiva var målrettet en række af hjernens signalstier, var forskerne usikre på, om hæmningen af BMP alene spillede en direkte rolle i at reducere depression.

For at finde ud det, øgede holdet BMP-signaleringen i hippocampus hos deprimerede mus behandlet med fluoxetin. Dette blokerede stoffets virkninger, og ingen reduktion i depressive symptomer blev set.

BMP signalering ‘et nyt og kraftfuld mål for behandling af depression’
Dernæst gav forskerne de deprimerede gnavere et hjerneprotein kaldet noggin, som er kendt for at blokere BMP-signaleringen og øge produktionen af nye nerveceller – en proces kaldet neurogenese.

“Vi regnede med, at det ville have en antidepressiv virkning, men vi var ikke sikre på det,” bemærker Brooker.

Det viste sig, at deres hypotese var korrekt; Noggin hæmmede ikke kun BMP signalstien mere effektivt og præcist end fluoxetin og tricykliske antidepressiva, det førte også til en betydelig reduktion i den depressive og nervøse adfærd blandt gnaverne.

“Disse observationer indikerer, at BMP-signaleringen i hippocampus regulerer den depressive adfærd, og at en faldende BMP signalering kan være nødvendig for virkning af nogle antidepressiva,” skriver forfatterne. “Således er BMP-signalering et nyt og kraftfuldt potentielt mål for behandling af depression.”

Dr. Jack Kessler, professor i neurologi ved Feinberg, mener holdets resultater kan bringe os tættere på nye behandlingsmuligheder mod depression, især for patienter, der ikke har glæde af de nuværende behandlinger.

Kilde:
http://www.medicalnewstoday.com

Vi er meget glade for, at du læser med på vores blog. Hvis du løbende vil informeres, om hvad der sker på bloggen så meld dig til vores nyhedsbrev.

Dette indlæg er lavet af Kasper Valentin.

TILMELD DIG VORES NYHEDSBREV

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *