Immunterapi – kræftens fjende

En del kræftramte danskere, der har været opgivet af lægerne, har de sidste par år samlet ind via indsamlingstjenester såsom CAREMAKER til at komme til udlandet for at få immunterapi mod deres kræftsygdom, da immunterapi først for nylig er noget man er begyndt at forske i her i Danmark og få øjnene op for.

Immunterapi blev også nævnt i TV2’s indsamlingsshow 2015 ‘knæk cancer‘ som en af de vigtigste fremtidsbehandlinger mod kræft.

Men hvad er immunterapi egentlig, og hvorfor virker det?

Hvad er immunterapi?

I modsætning til kemoterapi, der dræber cellerne i din krop både de gode og dårlige, booster immunterapi cellerne og dit immunforsvar. Immunterapi er behandling, der bruger visse dele af en persons immunsystem til at bekæmpe sygdomme såsom kræft. Dette kan gøres på følgende måder:

  • Stimulering af dit eget immunsystem til at arbejde hårdere eller smartere til at angribe kræftceller.
  • Giver dig immunsystem komponenter, såsom menneskeskabte immunsystem proteiner til at bekæmpe kræftcellerne.

Visse typer af immunterapi bliver også nogle gange kaldet biologisk behandling eller bioterapi.

I de sidste par årtier er immunterapi blevet en vigtig del af at behandle visse former for kræft. Nyere typer immunbehandlinger bliver nu undersøgt, og de vil påvirke, hvordan vi behandler kræft i fremtiden.

Immunterapi omfatter behandlinger, der arbejder på forskellige måder. Nogle øger kroppens immunsystem på en meget generel måde. Andre hjælper med at træne immunsystemet til at angribe kræftceller specifikt.

Immunterapi virker bedre for nogle typer af kræft end for andre. Det bruges for sig selv for nogle af disse kræftformer, men for andre synes det at virke bedre, når det anvendes sammen med andre typer af behandling.

Hvad gør immunsystemet?

cancer immunterapi

Immunterapi får immunforsvaret til at angribe kræftcellerne

Dit immunforsvar er en samling af organer, særlige celler og stoffer, der hjælper med at beskytte dig mod infektioner og visse andre sygdomme. Immunceller rejser gennem kroppen for at beskytte den mod bakterier, der forårsager infektioner. De hjælper også, på nogle områder, med at beskytte dig mod kræft.

Immunsystemet holder styr på alle de stoffer, der normalt findes i kroppen. Ethvert nyt stof som immunsystemet ikke genkender giver en alarm, der får immunsystemet til at angribe det. For eksempel indeholder bakterier stoffer såsom visse proteiner, der ikke normalt findes i det menneskelige legeme. Immunsystemet ser disse som “fremmede” og angriber dem. Immunresponset kan ødelægge alt, der indeholder det fremmede stof, såsom bakterier eller kræftceller.

Immunsystemet har dog sværere ved at ramme kræftceller. Dette skyldes at kræft starter, når celler bliver ændret og begynder at vokse ude af kontrol. Immunsystemet genkender ikke altid kræftceller som fremmede.

Det er klart, at der er grænser for immunsystemets evne til at bekæmpe kræft på egen hånd, da mange mennesker med sunde immunforsvar stadigvæk udvikler kræft. Nogle gange ser immunsystemet ikke kræftcellerne som fremmede, fordi cellerne ikke adskiller sig nok fra normale celler. Andre gange ser immunsystemet kræftcellerne, men er ikke altid stærkt nok til at ødelægge kræften. Kræftceller kan også selv afgive stoffer, der holder immunsystemet i skak, og dermed gøre at de ikke bliver angrebet af immunforsvaret.

For at overvinde dette, har forskere fundet måder at hjælpe immunsystemet til at genkende kræftceller og styrke immunforsvaret, så det vil ødelægge kræftcellerne.

Typer af immunterapi mod kræft

De vigtigste typer af immunterapi der pt. bliver brugt til behandling af kræft, omfatter:

  • Monoklonale antistoffer: Disse er menneskeskabte versioner af immunsystemets proteiner. Antistoffer kan være meget nyttige i behandling af kræft, fordi de kan designes til at angribe en meget specifik del af en kræftcelle.
  • Immun checkpoint hæmmere: Disse stoffer tager dybest set  “bremserne” af immunsystemet, og hjælper det med at genkende og angribe kræftcellerne.
  • Kræftvacciner: Vacciner er stoffer, der bringes ind i kroppen for at starte et immunrespons mod visse sygdomme. Normalt tænker vi på dem, som noget der bliver givet til raske mennesker for at forhindre infektioner. Men nogle vacciner kan bidrage til at forebygge eller behandle kræft.
  • Andre, ikke-specifikke immunterapier: Disse behandlinger styrker immunforsvaret på en generel måde, men det kan stadig hjælpe immunsystemet til at angribe kræftceller.

Immunterapi anvendes i dag til behandling af mange forskellige former for kræft, og mange nyere typer af immunterapi bliver undersøgt til kampen mod kræft.

Referencer:
Kræftens bekæmpelse
http://www.cancer.org/



Vi er rigtigt glade for, at du læser med på vores blog. Hvis du løbende vil informeres, om hvad der sker på bloggen så meld dig til vores nyhedsbrev.

Dette blogindlæg er lavet af Kasper Valentin.

TILMELD DIG VORES NYHEDSBREV

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *