Vitamin A og C hjælper med at slette cellers hukommelse

Vitamin A og C er ikke bare godt for dit helbred, de påvirker også dit DNA. Forskere ved Babraham Institute og deres internationale samarbejdspartnere har opdaget, hvordan vitamin A og C ændrer den epigenetiske ‘hukommelse’ i celler; en indsigt, som har betydning for regenerativ medicin og vores evne til at omprogrammere celler fra én identitet til en anden. Forskningen er offentliggjort i Proceedings of National Academy of Science (PNAS).

For regenerativ medicin er den hellige gral at være i stand til at generere en celle, der kan blive blive til en anden celle, såsom hjerneceller, hjerteceller og lungeceller. Celler med denne evne er til stede i det tidlige fosterstadie (embryonale stamceller, ESC) og giver anledning til mange forskellige celletyper i kroppen. Med henblik på regenerativ medicin, skal vi være i stand til at tvinge voksne celler fra en patient til igen at besidde embryonale-lignende evner og til at “glemme” deres tidligere identitet.

En celles identitet fastslås på DNA-niveau ved epigenetiske ændringer i DNA’et. Epigenetiske mekanismer er ansvarlige for at ’slukke’ og ’tænde’ for udvalgte gener, så kun de rette gener er tændt i en given celletype. Hver forskellig celletype har konsekvent et unikt epigenetisk fingeraftryk, for at fremtvinge og opretholde specifikke mønstre af genekspression passende til celletypen. For at vende celler tilbage til deres oprindelige tilstand skal dette epigenetiske lag af oplysninger være slettet for at åbne det fulde genom igen.

Forskere fra Babraham Institute, UK, University of Stuttgart, Tyskland og University of Otago, New Zealand arbejdede sammen for at afdække, hvordan vitamin A og C påvirker sletningen af epigenetiske mærker fra genomet. De kiggede især på den epigenetiske modifikation, hvor et methyl-kemisk mærke føjes til C-bogstaverne i DNA-sekvensen. Embryonale stamceller har lave niveauer af dette C mærke, kaldet cytosin methylering, men i etablerede celletyper er meget mere af genomet præget af denne modifikation. Læs resten

Nyt stof blokerer Alzheimers enzym

For første gang har et internationalt hold ledet af forskere fra universitetet i Zürich fundet en måde at specifikt hæmme et enzym, der er delvis ansvarlig for Alzheimers sygdom. Fremgangsmåden blokerer kun for de skadelige processer, mens andre vigtige funktioner forbliver intakte. Dette baner vejen for nye lægemidler, som ikke forårsager nogen alvorlige bivirkninger.

Alzheimers hjerne

En sund hjerne sammenlignet med en hjerne, der er ramt af Alzheimers

I årtier har man på verdensplan intensiv forsket i en måde at behandle Alzheimers patienter. Selvom der er gjort store fremskridt i diagnostik (kan påvise sygdommen tidligt og præcist), er de terapeutiske muligheder begrænsede. Sammen med forskere fra Schweiz, Tyskland og Indien, ledes holdet af professor Lawrence Rajendran fra the Systems and Cell Biology of Neurodegeneration at the Institute of Regenerative Medicine of the University of Zurich. De har nu udviklet et målrettet stof, der blokerer den patogene funktion af et enzym i cellerne uden at påvirke dets andre vitale funktioner. Læs resten