Ny tilgang til behandling af nervesmerter

Neuropatisk smerte er den kroniske, patologiske smerte, der fortsætter, selv når årsagen til smerten fjernes. Årsager er skade på nerveceller og lægemidler til behandling af kræft. Et samarbejde mellem forskergrupper fra Indiana University i Bloomington, USA og Turku Center for Bioteknologi i Finland har opdaget en ny terapeutisk tilgang, der synes at afbryde de signaler i kroppen, der medfører neuropatisk smerte.

Neuropatisk smerte er ekstremt almindelig og påvirker op til 5-10% af befolkningen globalt, og der findes ikke nogen kur eller effektive behandlinger. Desuden kan kemoinduceret smerte være så ekstrem, at det får nogle patienter med kræft til at afbryde behandlingen og i høj grad forringer livskvaliteten hos de overlevende.

Forud for denne undersøgelse var forskerne opmærksomme på, at patologisk smerte udløses af en biologisk proces, der aktiveres ved binding af excitatorisk transmitter glutamat til receptorer kaldet NMDAR’er. Denne proces udløser derefter aktivering af et enzym kaldet neuronalt nitrogenoxidsyntase (nNOS), som frembringer nitrogenoxidgas, der spiller en rolle i afvigende smertefølelse. Eksperimentelle lægemidler, der er designet til at blokere enten NMDAR-receptoren eller nNOS-enzymet, kan imidlertid forårsage uacceptable bivirkninger, såsom hukommelsessvigt og motorisk dysfunktion. Læs resten