En ny metode til at diagnosticere kræftceller inde i lymfeknuder

Langt størstedelen af ​​kræft-dødsfald forekommer på grund af spredning af kræft fra et organ til et andet, hvilket kan ske enten gennem blodet eller lymfesystemet. Det kan dog være vanskeligt at opdage dette tidligt nok. Forskere ved Tohoku Universitet har udviklet en ny metode, der gør det muligt for læger at opdage kræft i lymfeknuderne, mens de stadig er små, før de spreder sig til andre dele af kroppen. Dette kan i høj grad øge chancerne for en vellykket behandling.

Der er ikke mange billedteknikker, som kan påvise tumorer i lymfeknuder, før de vokser sig store, især i mindre knuder. Biopsier af lymfeknuder er en mulighed, men det kan ofte give falske negative resultater. Så teamet ønskede at komme op med en ny metode, der nøjagtigt ville opdage de tidligste stadier af kræft, der spredte sig til en anden del af kroppen ved hjælp af en teknik kaldet micro computed tomography (micro-CT).

Holdet testede deres nye metode på mus med brystkræftceller indsat i deres lymfeknuder. De injicerede et kontrastmiddel i et langsomt, stabilt tempo i lymfeknuderne. Da kontrastmidlet var kommet igennem lymfesystemet, var forskerne i stand til at kortlægge dets bevægelse ved hjælp af mikro-CT.

I begyndelsen observerede forskerne ikke nogen ændring, men efter 28 dages indsprøjtning af kræftceller i lymfeknuderne havde de imidlertid delt og vokset sig til et punkt, hvor de blokerede strømmen af ​​kontrastmidlet.

Læs resten

Kræftcellers smuthul er fundet

Mange kræftformer bliver kun en dødelig sygdom, hvis de danner metastaser andre steder i kroppen. Sådanne sekundære tumorer dannes, når individuelle celler bryder væk fra den primære tumor og vandrer gennem blodstrømmen til andre områder af kroppen. For at gøre dette, skal de passere gennem væggene i små blodkar. Forskere fra Max Planck instituttet for hjerte og lunge forskning i Bad Nauheim og Goethe universitetet i Frankfurt har nu påvist, at tumorceller dræber specifikke celler i karvæggen. Dette gør det muligt for dem at forlade blodkarrene og lave metastaser, en proces der hjælpes af et molekyle kaldet DR6.

Den mest almindelige årsag til dødsfald pga. kræft er ikke den primære tumor i sig selv, men de metastaser, der efterfølgende dannes. De fleste tumorceller spredes via blodbanen. For at kunne gøre dette, skal tumorcellerne ind i blodkarrene og forlade blodbanen igen andre steder.

Sammen med forskere fra universiteterne i Köln og Heidelberg er forskerholdet, ledet af Stefan Offermanns, direktør for Institut for Farmakologi ved Max Planck Instituttet for hjerte og lunge forskning og professor ved Goethe-universitetet i Frankfurt, nu lykkedes med at afklare den underliggende mekanisme. Forskerne, der arbejder med cellekulturer, observerede først hvordan individuelle tumorceller dræber specifikke celler i blodkarrenes væg kaldet endotelceller, en proces kendt som necroptosis“Vi kunne derefter påvise i undersøgelser på mus, at den samme proces opstår i levende organismer,” siger Boris Strilic, undersøgelsens hovedforfatter. Læs resten