Cannabis smertelindring uden at blive ‘høj’

I kølvandet på cannabis-legalisering til medicinsk brug har et team af forskere ved McGill Universitets sundhedscenter (MUHC) og McGill University Research Institute leveret opmuntrende nyheder til patienter med kroniske smerter ved at identificere den effektive dosis af cannabidiol (CBD) for sikker smertelindring uden den typiske “skævhed” eller eufori produceret af THC. Resultaterne af deres undersøgelse er blevet offentliggjort i tidsskriftet PAIN (Journal of the International Association for Study of Pain).

Cannabis indica og sativa er de to vigtigste cannabis-stammer, der producerer de farmakologiske stoffer kendt som tetrahydrocannabinol (THC) og cannabidiol (CBD). Dr. Gabriella Gobbi’s team viste, at CBD ikke virker på CB1 cannabinoid receptorer som THC, men gennem den mekanisme, der binder specifikke receptorer involveret i angst (serotonin 5-HT1A) og smerte (vanilloid TRPV1). Forskere var i stand til at ekstrapolere den nøjagtige dosering af CBD, der giver smertestillende virkning og modvirker angst uden risiko for afhængighed og eufori, som man ser ved THC.

“Vi fandt hos dyr med kronisk smerte, at lave doser CBD indtaget i syv dage lindrede både smerte og angst, to symptomer ofte forbundet med neuropatisk eller kronisk smerte”, siger førsteforfatter på undersøgelsen Danilo De Gregorio fra McGill University. Læs resten

Ny tilgang til behandling af nervesmerter

Neuropatisk smerte er den kroniske, patologiske smerte, der fortsætter, selv når årsagen til smerten fjernes. Årsager er skade på nerveceller og lægemidler til behandling af kræft. Et samarbejde mellem forskergrupper fra Indiana University i Bloomington, USA og Turku Center for Bioteknologi i Finland har opdaget en ny terapeutisk tilgang, der synes at afbryde de signaler i kroppen, der medfører neuropatisk smerte.

Neuropatisk smerte er ekstremt almindelig og påvirker op til 5-10% af befolkningen globalt, og der findes ikke nogen kur eller effektive behandlinger. Desuden kan kemoinduceret smerte være så ekstrem, at det får nogle patienter med kræft til at afbryde behandlingen og i høj grad forringer livskvaliteten hos de overlevende.

Forud for denne undersøgelse var forskerne opmærksomme på, at patologisk smerte udløses af en biologisk proces, der aktiveres ved binding af excitatorisk transmitter glutamat til receptorer kaldet NMDAR’er. Denne proces udløser derefter aktivering af et enzym kaldet neuronalt nitrogenoxidsyntase (nNOS), som frembringer nitrogenoxidgas, der spiller en rolle i afvigende smertefølelse. Eksperimentelle lægemidler, der er designet til at blokere enten NMDAR-receptoren eller nNOS-enzymet, kan imidlertid forårsage uacceptable bivirkninger, såsom hukommelsessvigt og motorisk dysfunktion. Læs resten