Professor Jens Michael Hertz omkring ny smerteforskning

Interview med professor Jens Michael Hertz om smertebehandling.

For nylig kunne man i Videnskab.dk læse om, at forskere havde fundet et nyt gen, som kunne ændre ved hvordan man forstår smerter, og på sigt evt. kunne bidrage til en ny og bedre behandling af smerter. Læs artiklen fra Videnskab.dk her – Ny opdagelse piller ved fundamental forståelse af smerte.

BetterWing har snakket med en af de danske forskere bag projektet, professor på Syddansk Universitet og overlæge med speciale i klinisk genetik Jens Michael Hertz, for at komme tættere på en forståelse af hvad det er forskningen betyder, og hvad man kan bruge den til.

Overlæge og professor Jens Michael Hertz har været med til ny smerteforskning

Overlæge og professor Jens Michael Hertz har været med til ny smerteforskning

Hvad er det, i korte træk, I har fundet ud af med jeres forskning?
Det der er fundet og præsenteret i artiklen i Nature Genetics er et nyt gen for en sjælden arvelig sygdom: “Congenital insensitivity to pain“. Disse patienter kan ikke mærke smerte, og får derfor mange forskellige alvorlige komplikationer i form af sår og infektioner i sårene. Sygdommen har vi jo kendt i mange år, men ikke vidst hvad der var baggrunden for symptomerne.

Hvorfor får nogle sygdommen “Congenital insensitivity to pain”?
Vi har alle dette gen i to udgaver. En kopi vi har arvet fra vores far, og en kopi vi har arvet fra vores mor. Kun hvis begge gener er defekte (muterede) får man den pågældende sygdom. Forældrene  til en person med sygdommen er altså begge anlægsbærere, men raske. Sygdommen er meget sjælden, og fundet af genet for sygdommen har selvfølgelig betydning for disse familier, for nu kan man undersøge dem med tegn på sygdommen og dermed stille diagnosen med sikkerhed. Det kunne man ikke før. Da sygdommen er meget sjælden er det kun ganske få der bærer anlægget for den.

Hvor lovende er forskningen ifølge dig?
Perspektiverne i fundet er spændende, men der er jo endnu lang vej før det er noget der konkret kan ændre livet for smertepatienter. Genet sørger for udviklingen af de fine små nerver, der opfanger smerteimpulser.

Hvad kan man bruge forskningen til ift. smertebehandling?
Kan man forestille sig at man farmakologisk kan blokere genproduktet er det måske noget der kan bruges i smertebehandlingen. Mange forskere og lægemiddelproducenter vil sikkert nu begynde at interessere sig for dette genprodukt, PRDM12.

I artiklen fra videnskab bliver lidelsen ’Congenital Insensitivity to Pain’ nævnt.
Er det sandsynligt at behandlingen også vil kunne hjælpe imod sygdomme som fibromyalgi og andre kroniske smertesygdomme?

Hvem der fremover kan få glæde af fundet at dette gen er svært at sige. Måske smertepatienter generelt. Men det må fremtidig forskning afgøre.

Hvornår kan man forvente, at der kommer et evt. produkt på markedet? Snakker vi år, årtier eller?
Udvikling af nye lægemidler tager mange år.

 

Vi er rigtigt glade for, at du læser med på vores blog. Hvis du løbende vil informeres, om hvad der sker på bloggen så meld dig til her.

Dette interview er lavet af Kasper Valentin.